• Los hacedores de la historia, las computadoras


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Revista de la Facultad de Medicina
Volumen Número Julio-Agosto
Volume 45 Number 4 July-August 2002
Artículo:
Los hacedores de la historia, las
computadoras
Derechos reservados, Copyright © 2002:
Facultad de Medicina, UNAM
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Rev Fac Med UNAM Vol.45 No.4 Julio-Agosto, 2002
Actualización
Los hacedores de la historia, las computadoras
Antonio Cerritos1
1
Departamento de Cómputo, Facultad de Medicina, UNAM
Resumen grams as Medline and the refreshing and stimulating Nation-
al Medical Digital Library of the Faculty of Medicine, UNAM.
El fascinante desarrollo de la tecnología de la información
que ha ocurrido bajo nuestros ojos en los años recientes es Key words: Computers, informatics.
descrito con detalle, mencionando los nombres de los inno-
vadores, sus aportaciones, la repercusión de éstas, la compli- Hoy en día es cada vez más frecuente y resulta muy fami-
cación paralela a la simplificación de las máquinas, el paso liar hablar sobre `la RAM', `los megas', `el pentium', `los
de todo ello de las gigantes empresas al callado estudio de mails' y las `páginas' de Internet. El nombre de Bill Gates y
cualquier ciudadano. Se explican en los términos casi esoté- las marcas Compaq, HP, Sun y Dell, por mencionar sólo al-
ricos de hard y software, windows, Microsoft y se comprende gunas, son conocidas y referidas en muchas conversaciones.
el papel del silicio, los chips, los procesadores centrales y Igualmente, los adultos miran entre impávidos y pasma-
finalmente las redes y la red de redes, el Internet. dos, las destreza que niños y jóvenes tienen al relacionarse
De la misma manera que no se puede ya, individualmente, con las computadoras, sus periféricos y sus conexiones con
quedarse fuera del movimiento, es satisfactorio conocer que, la Red. ¿De dónde aprendieron? ¿Cómo saben dónde `picar-
en nuestro país ha habido pioneros como los doctores Negre- le' al mouse? ¿Quién les dijo que así se hace? y ¿Cómo su-
te Herrera y Ramón Boom que percibieron la importancia del pieron la forma correcta de sostener el ratón? No queda más
asunto y se preocuparon por incorporar los conocimientos, remedio que subirse al avión (no al tren) del desarrollo de la
las técnicas y la práctica a la enseñanza de los estudiantes de llamada "tecnología de la información" (IT por sus siglas en
medicina que, a través de Medline y de la flamante Biblioteca inglés). Comienza, entonces, el peregrinar de una mente que
Médica Nacional Digital de nuestra Facultad pueden aprove- está dispuesta a romper su paradigma y hacerse de otro. Esta
char toda la información internacional y actual. sí que es una odisea y esto refleja el espíritu humano de una
manera muy fiel: el insaciable devorador de cambios, el tes-
Palabras clave: Computación, informática. tarudo inconforme de lo establecido, el ansioso por conocer
cada vez más y por darle cada vez un mejor sentido a la vida
Summary y a sus cosas...
Por citar un elemento referencial, en la pasada navidad,
The fascinating development in information technology las compañías proveedoras de equipo de cómputo agotaron
that has taken place right in front of our eyes in the last few sus existencias y acabaron con todos los periféricos en bode-
years is described in detail, mentioning the names of the in- ga y los proveedores de servicios de Internet, rebasaron con
novators, their contributions, the repercussions, the seeming- mucho los cálculos realizados para este fin de año, razones
ly contradictory complication and simplification of the ma- éstas por las que muchos pequeños recibieron como regalo,
chines, and the path followed by the huge companies as well en lugar de la PC solicitada, un "vale por..." Parece pues que
as by the quiet, individual study. It describes hard and soft- ya no podemos vivir sin las computadoras. De hecho, un sin-
ware, windows, and Microsoft, almost esoteric terms, and helps fín de actividades no podrían ser desarrolladas sin el uso de
in the understanding of silicon, chips, central processors and este recurso, no hablamos sólo de las bancarias, sino que, por
finally, the nets and the net of nets, the Internet. Individually, citar sólo un ejemplo, el proyecto del Genoma Humano no
nobody can survive as a mere spectator of these changes and hubiera sido posible sin el uso de computadoras para desci-
it is good to know that in our country there have been notable frar la codificación genética.
pioneers such as Doctors Negrete Herrera and Ramón Boom. Para relatar su historia propongo que vayamos por partes.
They perceived the importance of the field and concerned ¿Quién o quiénes produjeron esta revolución? La historia co-
themselves in incorporating knowledge, techniques and prac- mienza como se sabe, con el ábaco en el Medio Oriente y de
tice into the medical teaching of students through such pro- ahí se da un salto a la máquina de cálculo de Schickard en el
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siglo XVI y le siguió la de Pascal con su `pascalina' que sólo que hoy se conoce como `programas de cómputo' que, utili-
sumaba y restaba, Leibnitz la retomó y la mejoró. Luego en el zando la lógica booleana, podían hacer que esas instruccio-
siglo XIX, Babbage profesor de matemáticas de la Universi- nes y reglas pudiera ser almacenadas en la memoria de esas
dad de Cambridge, inspirado por el francés Jacquard, creador máquinas. Neuman aprovechó la álgebra booleana que Geor-
de las tarjetas perforadas que tenían aplicación en los telares de ge Boole creó en el siglo XIX, en la que sólo se utilizan dos
la época, utilizando un dispositivo llamado `lectora automática números (0 y 1) para representar el conocimiento. Es este un
de tarjetas', creó su `maquina de diferencias'; a Babbage se le momento crucial en el desarrollo de las computadoras, se pasó
considera como `el padre de las computadoras', él creó la `má- de lo físico (dar vueltas a un bulbo para prenderlo) a lo lógico
quina analítica' que funcionaba como una verdadera computa- (significar eso mismo pero ahora con información, un núme-
dora al ejecutar la toma de decisiones para lograr resultados de ro), de tal forma que el 0 es igual a `apagado' y el 1 es igual a
manera automática, utilizando, precisamente, las tarjetas per- `encendido', éste es el sustrato del llamado `sistema binario',
foradas. En ese tiempo, Babbage carecía de recursos para ma- que es, hoy por hoy, la forma en cómo la computadora `en-
terializar cientos de genialidades que se le ocurrían, pero uno tiende' lo que queremos de ella. Así las cosas, Alan Turing
de los principales apoyos que recibió, corrió a cargo de una creó lo que se conoce como la `máquina de Turing' que no es
matemática aficionada, que luego se haría una estupenda `pro- realmente una máquina sino un verdadero sistema de cómpu-
gramadora', llamada Ada Augusta Lovelace, Lay Lovelace, to, un conjunto de programas que realizan coordinadamente
hija del poeta Lord Byron, a ella también puede considerárse- una acción determinada. Nace la industria del `software', de
le, `la madre de las computadoras'. la programación, del manejo de la información, que corre pa-
En Norteamérica, a finales del siglo XVIII, surgió la nece- ralela a la ya desarrollada industria de la fabricación de los
sidad de procesar el censo de finales de siglo y es Herman componentes físicos de las computadoras, conocido como el
Hollerit el encargado de hacer funcionar exitosamente la `hardware'.
máquina que efectuaría los cálculos correspondientes (con Así, y ya muy cerca de nuestros días, surge en los 70 el
una efectividad mayor a la mostrada en el más reciente ejer- notable Steve Jobs, que con la fundación de su empresa, la
cicio electoral de aquel país). Con tal éxito, Herman Hollerit del logo de la manzanita mordida (Apple Computers Inc.),
fundó una compañía que hoy todo mundo conoce, la IBM. desafió a gigantes como la IBM y abrió la brecha de lo que se
Aparece después el fantasma de la guerra y con ello, la llamaría `la era de las computadoras personales' (personal
necesidad de hacer miles de cálculos balísticos con exacta computing o PC), es decir, hacerlas tan pequeñas que pudie-
precisión; la Marina estadounidense encarga a la propia IBM ran ser colocadas en el escritorio de cualquier oficina y tan
y a la Universidad de Harvard crear tal máquina y aparece en independientes, que pudieran ser utilizadas de manera indi-
la historia la MARK I. El ejército de aquel país encarga tam- vidual. Después de eso, el resto de la historia la hemos vivi-
bién la fabricación de otra muy famosa y poderosa computa- do, y ha corrido a cargo del entonces joven Williams Gates
dora, surge la ENIAC, que puede hacer 500 multiplicaciones que se salió de Apple Computer para fundar su propia empre-
por segundo (!), (hoy en día, las computadoras realizan mi- sa (Microsoft), una "pequeña" corporación que comenzó por
llones de operaciones por segundo). comercializar, en conjunción con la IBM, un sistema para
Esta familia de máquinas monstruosas, por su tamaño y operar toda una familia de computadoras: las PC compati-
por los recursos que utilizaban, ofrecían proezas tales como bles. Nació entonces el famoso MS-DOS (Microsoft-Disk
efectuar en milésimas de segundo operaciones algebráicas Operating System), y con él nacieron los "sistemas operati-
como la multiplicación de 2 x 2 a prácticamente la misma vos", que permitieron accesibilidad a las computadoras sin
velocidad que multiplicar 365, 742.86 x el número Pi. Sólo necesidad de aprender un lenguaje para utilizarlas, como se
que había de darle vueltas a cientos de bulbos y fusibles (apa- usaba antes del surgimiento de estos sistemas. Surgió tam-
gar y encender) y había que utilizar eficientes disipadores de bién una división en la familia de las computadoras persona-
calor que permitieran bajar la alta temperatura generada por les, por un lado las Mac de Steve Jobs y, por el otro, las PC
estas máquinas. compatibles. En pocos años, casi el 100% de los fabricantes
Muchas fueron las voces (como siempre), que condena- de PC's optaron por la tecnología de IBM (hardware) y por el
ban al fracaso y que maldecían los nuevos inventos. Pero como MS-DOS de Bill Gates (software), y comenzó la primera es-
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también sucede siempre, los hacedores de la historia no ceja-
ron en su empeño y retomaron el propósito: liberar a la mente
tandarización de computadoras.
Microsoft le dio entonces un giro de marketing al naciente
de trabajo repetitivo, laborioso, rutinario y hasta riesgoso. Y negocio y lo convirtió en lo que hoy es: El esperado `espe-
fueron más allá: pensaron en hacer accesible a todas las per- ranto', que más que el inglés, es el idioma que se revela como
sonas, el uso de estos poderosos ordenadores. universal, es el idioma de los bits y de los bytes. Mr. Gates
Contemporáneo de aquellas grandes computadoras, apa- logró la proeza de unificar, estandarizar y facilitar el uso de
recen personalidades como John Von Neuman creador de lo la computadora.
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Además de las visiones que los hacedores de la historia Como era necesario compartir la información, se dispuso que
llevaron a cabo, hubo que resolver problemas tácticos en los en lugar de discos, cintas y CD o DVD's, las propias máqui-
2 grandes componentes de toda computadora que se precie nas compartieran la información tan masiva y voluminosa
de serlo, hubo que "achicar" más el hardware, el equipo, los que se produce cada vez en mayor cantidad y diversidad.
fierros y hubo que hacer "simpático" al software, al lenguaje, Para poder hacer una transmisión fluida de datos, debían
a los comandos, y ágil al manejo de la información que debía establecerse los llamados `protocolos de comunicación', una
ser manipulada. suerte de reglamento de tránsito (que sí funciona) con semáfo-
El proceso de miniaturización estaba en camino, la era de ros y agentes para controlar el paso de la información de una
los circuitos integrados estaba en su pleno auge, olvidados máquina a otra y a cientos. Comenzaron a usarlas las grandes
los bulbos, los chips reinaron en los corazones de las compu- corporaciones y las instituciones internacionales, así como los
tadoras. Pronto se incorporó la era del sílice, haciendo aún gobiernos, y se crearon sus propios protocolos, sus propias re-
más pequeños a los chips y más veloces los procesos. Los des de comunicación entre sus propias computadoras.
componentes físicos de las computadoras como el procesa- Fue _y es_ un éxito, pero había una pequeña inconveniencia,
dor central (CPU), la RAM, los discos duros y los periféri- la comunicación entre las varias redes no se podía dar de manera
cos, se redujeron a dimensiones verdaderamente pequeñas. "transparente", había que hacer muchos arreglos en los archivos
Y al unísono, se desarrollaban estrategias de uso del equi- que contenían la información para que pudieran ser legibles por
po que permitieran una muy intuitiva interacción con él, la otras redes con otros protocolos cuando esto fuera necesario.
meta era que en lugar de aprender comandos, órdenes y sin- Surgió entonces un protocolo universal (otro esperanto!!!) de
taxis, simplemente se oprimieran o `clickearan' símbolos en comunicación entre redes, nació claro está, Internet.
la pantalla, el punto era usar símbolos universales y además, `Arpanet' fue su antecesora, la red privada del Pentágono
¡universalizar nuevos! De tal manera, surgió el mundo de los estadounidense y otro William, ahora Clinton, tuvo la visión
"iconos" que, ayudado con la flechita del mouse, el usuario de entregar al mundo el protocolo de comunicación que esa
en lugar de escribir "print" simplemente le daba un click al institución de `inteligencia' utilizaba y nació con ello el TCP/
botón que tenía la figura de una impresora, y lograba el mis- IP (Transfer Comunication Protocol/Internet Protocol), el
mo cometido, mandar a imprimir su trabajo... ya no había protocolo de uso universal para acceder a la gran red de redes
que aprender nada más, estaba al alcance de la mano, la for- a Internet, la World Wide Web (www). Las computadoras de
ma de darle la orden pertinente a la computadora. Todos fui- todo el mundo se pusieron en comunicación, la distancia no
mos felices. Y no nos conformamos con que saliera en blan- era problema y la hora tampoco, y el idioma inglés, el len-
co y negro, también lo quisimos a colores. En fin, eso es lo guaje más usado en la Red, se posicionó en esa naciente y
estimulante, siempre queremos cada vez más y mejor. virtual `super carretera de la información'.
Teníamos entonces pequeñas, versátiles y poderosas com- Con todo ello, un nuevo medio de comunicación había
putadoras y teníamos el mundo gráfico a nuestra disposición, sido inventado. Nació la Red, Internet, la red mundial de com-
iconos y ventanas que amigablemente nos ayudaban a reali- putadoras, la red de redes, el medio de información y comu-
zar nuestras labores; ya podíamos hacer, sin pelearnos con nicación de nuestra era, que al parecer tiene como su sino, el
ella y sin tomar cursos para aprender a usarla, las tareas de la compartir más que excluir, la adición más que la sustitución,
oficina, del consultorio (sí, del consultorio) y las personales la incorporación más que el desplazamiento, el compartir más
en la biblioteca de la casa o, dicho sea de paso, parece que el que el competir, el actualizar más que el perpetuar, la apertu-
sitio propicio de la PC, es a un lado de la TV o sea, efectiva- ra más que la cerrazón y el apego a viejos conceptos o creen-
mente, en la exacta intimidad de la casa, la recámara, el cuar- cias. ¡Qué maravilla de época nos ha tocado vivir! A través
to, nuestra habitación... (!) de Internet se tiene acceso a la información, se puede ver la
Pero faltaban dos cosas más, la primera era llevar la pro- televisión y escuchar la radio, se puede `hojear' el periódico
pia PC a todos lados, cual maletín de viaje o portafolios de y establecer comunicación `en tiempo real' con personas que
diario. Nació el concepto "Lap Top" o computadora portátil, están del otro lado del mundo. Se intercambia información y
una muy compacta, ligera, muy poderosa y con todo integra- programas con una facilidad y soltura, y se juega interactiva-
do, sin cables, sin complicaciones y con una `pila' que durara mente con personas de cualquier nacionalidad un mismo jue-
varias horas: de hecho, baterías durables y recargables con go popular en todo el mundo a través de la Red. Uno puede
poco peso. De tal modo que hoy en día, una pila dura en pro- ser visto y escuchado por otras personas, y uno puede verles
medio 6 horas de uso constante. y escucharles de la misma forma, nacieron pues, las `videocon-
La segunda cosa era que, mientras por un lado se le quita- ferencias' interactivas y multidireccionales, y con ellas más
ban los cables a la PC, por el otro, se tendían cientos y cientos posibilidades de desarrollo.
de miles de kilómetros de cables. En efecto, habían nacido Con la Red también nace un nuevo estilo de comunica-
las redes de computadoras. Ya se podían comunicar entre sí. ción, casi en todos lados se escucha decir `mándamelo por e-
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mail' o `vamos a chatear' o `ve a navegar', queriendo signifi- al desarrollo de la informática, la computación y las teleco-
car en el primer caso que lo haremos saber por escrito, en el municaciones. Valga mencionar sólo dos ejemplos, en la
segundo, que `platicaremos' vía el teclado de la PC, con otra UNAM está una de las dos supercomputadoras de América
u otras personas, con fines muy variados, y en el tercer caso, Latina, y es la UNAM, la que más infraestructura en redes
que iremos de una `página' a otra, sin perdernos, buscando tiene en el país, el Dr. Víctor Guerra ha sido por más de 30
una información específica. años, un vigilante de que el desarrollo tecnológico llegue a
Nace entonces una era en la que el cambio es su constante todos los ámbitos (recuérdese el conteo del 2 de julio), fue
(como la vida misma, quizá entonces se trate más bien de una Víctor Guerra el responsable de ese sistema en la histórica
estrategia de la conciencia), lo que Alvin Toffler ya veía y elección del 2000 en nuestro país).
que plasmó en un notable aforismo "el analfabeta del año Y en el entorno más cercano, en la Facultad de Medicina
2000 no será aquel que no sepa escribir sino aquel que no desde la pasada administración, se procedió de manera estraté-
sepa aprender, desaprender y re-aprender..." gica y se dispuso que se hicieran varias redes de uso académi-
Con Internet entonces, entramos a un sinfín de `páginas' co, tales como la red de la hemerobiblioteca J. J. Izquierdo. Así
que, cual portadas de revistas en anaquel, ofrecen cabezas de mismo, la visión de la administración actual de la Facultad, ha
información para que el usuario que busca algo específico, permitido un importante desarrollo informático, pues ha apo-
sea seducido y se anime a dar click en el icono y disfrutar de yado diversos proyectos y programas de cómputo para la do-
la información gráfica, de texto, de audio, la animación o el cencia, por ejemplo las prácticas de farmacología (hoy todas
video, que allí se encuentre. Tan fácil resulta porque el uso las prácticas de esta asignatura son virtuales, lo que antes se
del llamado `hipertexto', una estrategia de la tecnología de hacía con conejos y ratas de laboratorio, hoy se hacen con si-
texto que, señalando con otro color palabras, textos, imáge- muladores, programas que emulan las prácticas de interacción
nes, fotos o iconos, conforman una suerte de `puerta de en- farmacológica); algunas prácticas y contenidos de bioquímica
trada' a más información, dando solamente con el mouse, un también se hacen virtualmente; en el área de anatomía tienen
click encima de ellos. andando proyectos ad-hoc; en fisiología tienen varios progra-
Ir de un servidor a otro (`navegar' por la Red), es el estilo de mas aplicados, y casi todas las asignaturas están por transfor-
búsqueda de información de nuestros días. (Los `servidores' mar la forma de hacer algunas de sus prácticas y algunos de
son computadoras muy potentes que controlan el tráfico de sus contenidos; evidentemente no todo se puede `subir' a una
información y que contienen la información que se muestra a PC y no todo se puede `subir' a la Red, pero donde hay ganan-
través de las `páginas'). Y buscar así es fácil, porque fácil e cia o valor agregado para el aprendizaje, se incorpora.
intuitivo es el uso del programa con el que se 'navega' por la Además, fue en la Facultad donde se pusieron los prime-
Red (`navegador' o `browseador' se le llama), el más popular ros laboratorios de cómputo y aulas con computadoras para
en estos momentos es el llamado `Internet Explorer', la firma uso exclusivo de los alumnos del pre y del posgrado en toda
que lo produce es (ya lo saben, verdad?...), Microsoft. la república; la Facultad fue la primera que incorporó en los
Todas o casi todas las páginas de Internet comienzan con hospitales, computadoras conectadas a Internet para que los
`http://' y luego triple `w', un punto, un nombre, punto, etc., alumnos en la clínica, también pudieran tener acceso a la Red
por ejemplo la página de la Facultad de Medicina es `http:// desde su habitual entorno hospitalario. La visión del director
www.facmed.unam.mx', `http' es según sus siglas en inglés de la Facultad contempló como primer paso la infraestructu-
`hypertext transfer protocol', significando con ello que se trata ra en cómputo y redes, como segundo, la formación y capaci-
de una modalidad de texto con `ligas' o `puentes' entre un tación y como tercero, la realización de proyectos para la en-
texto y otro (hipertexto). Hoy en día, ya es raro escribir esas señanza. Fue la Facultad la primera o de las primeras en tener
letras, más bien se comienzan con las tres `w' y el resto de la varias áreas dedicadas al desarrollo informático.
`dirección electrónica' (URL) de la página que queremos ver. La Facultad es también la primera y hasta hoy la única
Cuando se da click en el hipertexto, aparece información ubi- (tristemente), que ofrece un curso de posgrado para médicos
cada en otra parte de esa página o en otra página (se conecta interesados en esa naciente disciplina llamada `Informática
a otra página, se va a otra URL), sin necesidad de escribir la Médica', que en otros países está ya muy avanzada.
dirección. Podemos regresar a la página que estábamos, por- También y a nivel del pregrado, la Facultad fue la primera
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que el navegador tiene flechas de avance y retroceso, hacien-
do casi imposible que nos perdamos en el mundo de la infor-
en incorporar un curso de informática para los estudiantes
del primero, del segundo, tercero y cuarto año. A través de la
mación del `cyber espacio' y haciendo facilísimo el despla- asignatura de Salud Pública, los alumnos pueden hacerse dies-
zamiento. Ya no hay que ir a donde está la información, ella tros en el uso del equipo y aplicarlo en su proceso de aprendi-
viene completita hasta nuestra computadora. zaje. Desde el primer año aprenden a extraer de manera inte-
En nuestro entorno, no puede dejar de mencionarse el li- ligente, información del Medline o de los bancos de informa-
derazgo nacional e internacional que la UNAM tiene en cuanto ción de la hemerobiblioteca, o de la Biblioteca Médica
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Nacional Digital, otra realidad en cuanto a uso de informa- El maestro Boom vio la necesidad de comenzar por don-
ción almacenada masivamente en la Facultad. de debe comenzarse: la educación. Así mismo, diez años
Así mismo, la Facultad fue la primera en la UNAM y qui- antes, otro pionero de la Informática Médica en México, el
zá en el país, en tener un curso `en línea', un diplomado a Dr. José Negrete Martínez, trabajaba ya formando recursos
distancia con el uso de Internet, y fue precisamente el diplo- humanos e innovando en la enseñanza en un área de alta
mado de Informática Médica que en este año tendrá ya su 6ª. especialidad: la Inteligencia Artificial (el padre de esta dis-
emisión. Esto se debió al apoyo recibido al proyecto que el ciplina Marvin Minsky del MIT propugnó siempre por que
Dr. Ramón Boom (q.e.p.d.) presentó a la dirección y que pre- fuera incorporada como un apoyo para el proceso de apren-
tendía muy certeramente, formar a médicos en esta nueva área dizaje). El Dr. Negrete fue entonces invitado a formar parte
del conocimiento, para que la medicina y su enseñanza, no de la planta docente de la Facultad y hoy es el profesor titu-
quedara rezagada del uso de la tecnología. lar de ese curso.
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