• Los hacedores de la historia, las computadoras


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    • Abstract: momento crucial en el desarrollo de las computadoras, se pasó ... bién una división en la familia de las computadoras persona- les, por un lado las Mac de Steve Jobs y, por el ...

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Revista de la Facultad de Medicina
Volumen Nmero Julio-Agosto
Volume 45 Number 4 July-August 2002
Artculo:
Los hacedores de la historia, las
computadoras
Derechos reservados, Copyright 2002:
Facultad de Medicina, UNAM
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Rev Fac Med UNAM Vol.45 No.4 Julio-Agosto, 2002
Actualizacin
Los hacedores de la historia, las computadoras
Antonio Cerritos1
1
Departamento de Cmputo, Facultad de Medicina, UNAM
Resumen grams as Medline and the refreshing and stimulating Nation-
al Medical Digital Library of the Faculty of Medicine, UNAM.
El fascinante desarrollo de la tecnologa de la informacin
que ha ocurrido bajo nuestros ojos en los aos recientes es Key words: Computers, informatics.
descrito con detalle, mencionando los nombres de los inno-
vadores, sus aportaciones, la repercusin de stas, la compli- Hoy en da es cada vez ms frecuente y resulta muy fami-
cacin paralela a la simplificacin de las mquinas, el paso liar hablar sobre `la RAM', `los megas', `el pentium', `los
de todo ello de las gigantes empresas al callado estudio de mails' y las `pginas' de Internet. El nombre de Bill Gates y
cualquier ciudadano. Se explican en los trminos casi esot- las marcas Compaq, HP, Sun y Dell, por mencionar slo al-
ricos de hard y software, windows, Microsoft y se comprende gunas, son conocidas y referidas en muchas conversaciones.
el papel del silicio, los chips, los procesadores centrales y Igualmente, los adultos miran entre impvidos y pasma-
finalmente las redes y la red de redes, el Internet. dos, las destreza que nios y jvenes tienen al relacionarse
De la misma manera que no se puede ya, individualmente, con las computadoras, sus perifricos y sus conexiones con
quedarse fuera del movimiento, es satisfactorio conocer que, la Red. De dnde aprendieron? Cmo saben dnde `picar-
en nuestro pas ha habido pioneros como los doctores Negre- le' al mouse? Quin les dijo que as se hace? y Cmo su-
te Herrera y Ramn Boom que percibieron la importancia del pieron la forma correcta de sostener el ratn? No queda ms
asunto y se preocuparon por incorporar los conocimientos, remedio que subirse al avin (no al tren) del desarrollo de la
las tcnicas y la prctica a la enseanza de los estudiantes de llamada "tecnologa de la informacin" (IT por sus siglas en
medicina que, a travs de Medline y de la flamante Biblioteca ingls). Comienza, entonces, el peregrinar de una mente que
Mdica Nacional Digital de nuestra Facultad pueden aprove- est dispuesta a romper su paradigma y hacerse de otro. Esta
char toda la informacin internacional y actual. s que es una odisea y esto refleja el espritu humano de una
manera muy fiel: el insaciable devorador de cambios, el tes-
Palabras clave: Computacin, informtica. tarudo inconforme de lo establecido, el ansioso por conocer
cada vez ms y por darle cada vez un mejor sentido a la vida
Summary y a sus cosas...
Por citar un elemento referencial, en la pasada navidad,
The fascinating development in information technology las compaas proveedoras de equipo de cmputo agotaron
that has taken place right in front of our eyes in the last few sus existencias y acabaron con todos los perifricos en bode-
years is described in detail, mentioning the names of the in- ga y los proveedores de servicios de Internet, rebasaron con
novators, their contributions, the repercussions, the seeming- mucho los clculos realizados para este fin de ao, razones
ly contradictory complication and simplification of the ma- stas por las que muchos pequeos recibieron como regalo,
chines, and the path followed by the huge companies as well en lugar de la PC solicitada, un "vale por..." Parece pues que
as by the quiet, individual study. It describes hard and soft- ya no podemos vivir sin las computadoras. De hecho, un sin-
ware, windows, and Microsoft, almost esoteric terms, and helps fn de actividades no podran ser desarrolladas sin el uso de
in the understanding of silicon, chips, central processors and este recurso, no hablamos slo de las bancarias, sino que, por
finally, the nets and the net of nets, the Internet. Individually, citar slo un ejemplo, el proyecto del Genoma Humano no
nobody can survive as a mere spectator of these changes and hubiera sido posible sin el uso de computadoras para desci-
it is good to know that in our country there have been notable frar la codificacin gentica.
pioneers such as Doctors Negrete Herrera and Ramn Boom. Para relatar su historia propongo que vayamos por partes.
They perceived the importance of the field and concerned Quin o quines produjeron esta revolucin? La historia co-
themselves in incorporating knowledge, techniques and prac- mienza como se sabe, con el baco en el Medio Oriente y de
tice into the medical teaching of students through such pro- ah se da un salto a la mquina de clculo de Schickard en el
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siglo XVI y le sigui la de Pascal con su `pascalina' que slo que hoy se conoce como `programas de cmputo' que, utili-
sumaba y restaba, Leibnitz la retom y la mejor. Luego en el zando la lgica booleana, podan hacer que esas instruccio-
siglo XIX, Babbage profesor de matemticas de la Universi- nes y reglas pudiera ser almacenadas en la memoria de esas
dad de Cambridge, inspirado por el francs Jacquard, creador mquinas. Neuman aprovech la lgebra booleana que Geor-
de las tarjetas perforadas que tenan aplicacin en los telares de ge Boole cre en el siglo XIX, en la que slo se utilizan dos
la poca, utilizando un dispositivo llamado `lectora automtica nmeros (0 y 1) para representar el conocimiento. Es este un
de tarjetas', cre su `maquina de diferencias'; a Babbage se le momento crucial en el desarrollo de las computadoras, se pas
considera como `el padre de las computadoras', l cre la `m- de lo fsico (dar vueltas a un bulbo para prenderlo) a lo lgico
quina analtica' que funcionaba como una verdadera computa- (significar eso mismo pero ahora con informacin, un nme-
dora al ejecutar la toma de decisiones para lograr resultados de ro), de tal forma que el 0 es igual a `apagado' y el 1 es igual a
manera automtica, utilizando, precisamente, las tarjetas per- `encendido', ste es el sustrato del llamado `sistema binario',
foradas. En ese tiempo, Babbage careca de recursos para ma- que es, hoy por hoy, la forma en cmo la computadora `en-
terializar cientos de genialidades que se le ocurran, pero uno tiende' lo que queremos de ella. As las cosas, Alan Turing
de los principales apoyos que recibi, corri a cargo de una cre lo que se conoce como la `mquina de Turing' que no es
matemtica aficionada, que luego se hara una estupenda `pro- realmente una mquina sino un verdadero sistema de cmpu-
gramadora', llamada Ada Augusta Lovelace, Lay Lovelace, to, un conjunto de programas que realizan coordinadamente
hija del poeta Lord Byron, a ella tambin puede considerrse- una accin determinada. Nace la industria del `software', de
le, `la madre de las computadoras'. la programacin, del manejo de la informacin, que corre pa-
En Norteamrica, a finales del siglo XVIII, surgi la nece- ralela a la ya desarrollada industria de la fabricacin de los
sidad de procesar el censo de finales de siglo y es Herman componentes fsicos de las computadoras, conocido como el
Hollerit el encargado de hacer funcionar exitosamente la `hardware'.
mquina que efectuara los clculos correspondientes (con As, y ya muy cerca de nuestros das, surge en los 70 el
una efectividad mayor a la mostrada en el ms reciente ejer- notable Steve Jobs, que con la fundacin de su empresa, la
cicio electoral de aquel pas). Con tal xito, Herman Hollerit del logo de la manzanita mordida (Apple Computers Inc.),
fund una compaa que hoy todo mundo conoce, la IBM. desafi a gigantes como la IBM y abri la brecha de lo que se
Aparece despus el fantasma de la guerra y con ello, la llamara `la era de las computadoras personales' (personal
necesidad de hacer miles de clculos balsticos con exacta computing o PC), es decir, hacerlas tan pequeas que pudie-
precisin; la Marina estadounidense encarga a la propia IBM ran ser colocadas en el escritorio de cualquier oficina y tan
y a la Universidad de Harvard crear tal mquina y aparece en independientes, que pudieran ser utilizadas de manera indi-
la historia la MARK I. El ejrcito de aquel pas encarga tam- vidual. Despus de eso, el resto de la historia la hemos vivi-
bin la fabricacin de otra muy famosa y poderosa computa- do, y ha corrido a cargo del entonces joven Williams Gates
dora, surge la ENIAC, que puede hacer 500 multiplicaciones que se sali de Apple Computer para fundar su propia empre-
por segundo (!), (hoy en da, las computadoras realizan mi- sa (Microsoft), una "pequea" corporacin que comenz por
llones de operaciones por segundo). comercializar, en conjuncin con la IBM, un sistema para
Esta familia de mquinas monstruosas, por su tamao y operar toda una familia de computadoras: las PC compati-
por los recursos que utilizaban, ofrecan proezas tales como bles. Naci entonces el famoso MS-DOS (Microsoft-Disk
efectuar en milsimas de segundo operaciones algebricas Operating System), y con l nacieron los "sistemas operati-
como la multiplicacin de 2 x 2 a prcticamente la misma vos", que permitieron accesibilidad a las computadoras sin
velocidad que multiplicar 365, 742.86 x el nmero Pi. Slo necesidad de aprender un lenguaje para utilizarlas, como se
que haba de darle vueltas a cientos de bulbos y fusibles (apa- usaba antes del surgimiento de estos sistemas. Surgi tam-
gar y encender) y haba que utilizar eficientes disipadores de bin una divisin en la familia de las computadoras persona-
calor que permitieran bajar la alta temperatura generada por les, por un lado las Mac de Steve Jobs y, por el otro, las PC
estas mquinas. compatibles. En pocos aos, casi el 100% de los fabricantes
Muchas fueron las voces (como siempre), que condena- de PC's optaron por la tecnologa de IBM (hardware) y por el
ban al fracaso y que maldecan los nuevos inventos. Pero como MS-DOS de Bill Gates (software), y comenz la primera es-
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tambin sucede siempre, los hacedores de la historia no ceja-
ron en su empeo y retomaron el propsito: liberar a la mente
tandarizacin de computadoras.
Microsoft le dio entonces un giro de marketing al naciente
de trabajo repetitivo, laborioso, rutinario y hasta riesgoso. Y negocio y lo convirti en lo que hoy es: El esperado `espe-
fueron ms all: pensaron en hacer accesible a todas las per- ranto', que ms que el ingls, es el idioma que se revela como
sonas, el uso de estos poderosos ordenadores. universal, es el idioma de los bits y de los bytes. Mr. Gates
Contemporneo de aquellas grandes computadoras, apa- logr la proeza de unificar, estandarizar y facilitar el uso de
recen personalidades como John Von Neuman creador de lo la computadora.
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Adems de las visiones que los hacedores de la historia Como era necesario compartir la informacin, se dispuso que
llevaron a cabo, hubo que resolver problemas tcticos en los en lugar de discos, cintas y CD o DVD's, las propias mqui-
2 grandes componentes de toda computadora que se precie nas compartieran la informacin tan masiva y voluminosa
de serlo, hubo que "achicar" ms el hardware, el equipo, los que se produce cada vez en mayor cantidad y diversidad.
fierros y hubo que hacer "simptico" al software, al lenguaje, Para poder hacer una transmisin fluida de datos, deban
a los comandos, y gil al manejo de la informacin que deba establecerse los llamados `protocolos de comunicacin', una
ser manipulada. suerte de reglamento de trnsito (que s funciona) con semfo-
El proceso de miniaturizacin estaba en camino, la era de ros y agentes para controlar el paso de la informacin de una
los circuitos integrados estaba en su pleno auge, olvidados mquina a otra y a cientos. Comenzaron a usarlas las grandes
los bulbos, los chips reinaron en los corazones de las compu- corporaciones y las instituciones internacionales, as como los
tadoras. Pronto se incorpor la era del slice, haciendo an gobiernos, y se crearon sus propios protocolos, sus propias re-
ms pequeos a los chips y ms veloces los procesos. Los des de comunicacin entre sus propias computadoras.
componentes fsicos de las computadoras como el procesa- Fue _y es_ un xito, pero haba una pequea inconveniencia,
dor central (CPU), la RAM, los discos duros y los perifri- la comunicacin entre las varias redes no se poda dar de manera
cos, se redujeron a dimensiones verdaderamente pequeas. "transparente", haba que hacer muchos arreglos en los archivos
Y al unsono, se desarrollaban estrategias de uso del equi- que contenan la informacin para que pudieran ser legibles por
po que permitieran una muy intuitiva interaccin con l, la otras redes con otros protocolos cuando esto fuera necesario.
meta era que en lugar de aprender comandos, rdenes y sin- Surgi entonces un protocolo universal (otro esperanto!!!) de
taxis, simplemente se oprimieran o `clickearan' smbolos en comunicacin entre redes, naci claro est, Internet.
la pantalla, el punto era usar smbolos universales y adems, `Arpanet' fue su antecesora, la red privada del Pentgono
universalizar nuevos! De tal manera, surgi el mundo de los estadounidense y otro William, ahora Clinton, tuvo la visin
"iconos" que, ayudado con la flechita del mouse, el usuario de entregar al mundo el protocolo de comunicacin que esa
en lugar de escribir "print" simplemente le daba un click al institucin de `inteligencia' utilizaba y naci con ello el TCP/
botn que tena la figura de una impresora, y lograba el mis- IP (Transfer Comunication Protocol/Internet Protocol), el
mo cometido, mandar a imprimir su trabajo... ya no haba protocolo de uso universal para acceder a la gran red de redes
que aprender nada ms, estaba al alcance de la mano, la for- a Internet, la World Wide Web (www). Las computadoras de
ma de darle la orden pertinente a la computadora. Todos fui- todo el mundo se pusieron en comunicacin, la distancia no
mos felices. Y no nos conformamos con que saliera en blan- era problema y la hora tampoco, y el idioma ingls, el len-
co y negro, tambin lo quisimos a colores. En fin, eso es lo guaje ms usado en la Red, se posicion en esa naciente y
estimulante, siempre queremos cada vez ms y mejor. virtual `super carretera de la informacin'.
Tenamos entonces pequeas, verstiles y poderosas com- Con todo ello, un nuevo medio de comunicacin haba
putadoras y tenamos el mundo grfico a nuestra disposicin, sido inventado. Naci la Red, Internet, la red mundial de com-
iconos y ventanas que amigablemente nos ayudaban a reali- putadoras, la red de redes, el medio de informacin y comu-
zar nuestras labores; ya podamos hacer, sin pelearnos con nicacin de nuestra era, que al parecer tiene como su sino, el
ella y sin tomar cursos para aprender a usarla, las tareas de la compartir ms que excluir, la adicin ms que la sustitucin,
oficina, del consultorio (s, del consultorio) y las personales la incorporacin ms que el desplazamiento, el compartir ms
en la biblioteca de la casa o, dicho sea de paso, parece que el que el competir, el actualizar ms que el perpetuar, la apertu-
sitio propicio de la PC, es a un lado de la TV o sea, efectiva- ra ms que la cerrazn y el apego a viejos conceptos o creen-
mente, en la exacta intimidad de la casa, la recmara, el cuar- cias. Qu maravilla de poca nos ha tocado vivir! A travs
to, nuestra habitacin... (!) de Internet se tiene acceso a la informacin, se puede ver la
Pero faltaban dos cosas ms, la primera era llevar la pro- televisin y escuchar la radio, se puede `hojear' el peridico
pia PC a todos lados, cual maletn de viaje o portafolios de y establecer comunicacin `en tiempo real' con personas que
diario. Naci el concepto "Lap Top" o computadora porttil, estn del otro lado del mundo. Se intercambia informacin y
una muy compacta, ligera, muy poderosa y con todo integra- programas con una facilidad y soltura, y se juega interactiva-
do, sin cables, sin complicaciones y con una `pila' que durara mente con personas de cualquier nacionalidad un mismo jue-
varias horas: de hecho, bateras durables y recargables con go popular en todo el mundo a travs de la Red. Uno puede
poco peso. De tal modo que hoy en da, una pila dura en pro- ser visto y escuchado por otras personas, y uno puede verles
medio 6 horas de uso constante. y escucharles de la misma forma, nacieron pues, las `videocon-
La segunda cosa era que, mientras por un lado se le quita- ferencias' interactivas y multidireccionales, y con ellas ms
ban los cables a la PC, por el otro, se tendan cientos y cientos posibilidades de desarrollo.
de miles de kilmetros de cables. En efecto, haban nacido Con la Red tambin nace un nuevo estilo de comunica-
las redes de computadoras. Ya se podan comunicar entre s. cin, casi en todos lados se escucha decir `mndamelo por e-
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mail' o `vamos a chatear' o `ve a navegar', queriendo signifi- al desarrollo de la informtica, la computacin y las teleco-
car en el primer caso que lo haremos saber por escrito, en el municaciones. Valga mencionar slo dos ejemplos, en la
segundo, que `platicaremos' va el teclado de la PC, con otra UNAM est una de las dos supercomputadoras de Amrica
u otras personas, con fines muy variados, y en el tercer caso, Latina, y es la UNAM, la que ms infraestructura en redes
que iremos de una `pgina' a otra, sin perdernos, buscando tiene en el pas, el Dr. Vctor Guerra ha sido por ms de 30
una informacin especfica. aos, un vigilante de que el desarrollo tecnolgico llegue a
Nace entonces una era en la que el cambio es su constante todos los mbitos (recurdese el conteo del 2 de julio), fue
(como la vida misma, quiz entonces se trate ms bien de una Vctor Guerra el responsable de ese sistema en la histrica
estrategia de la conciencia), lo que Alvin Toffler ya vea y eleccin del 2000 en nuestro pas).
que plasm en un notable aforismo "el analfabeta del ao Y en el entorno ms cercano, en la Facultad de Medicina
2000 no ser aquel que no sepa escribir sino aquel que no desde la pasada administracin, se procedi de manera estrat-
sepa aprender, desaprender y re-aprender..." gica y se dispuso que se hicieran varias redes de uso acadmi-
Con Internet entonces, entramos a un sinfn de `pginas' co, tales como la red de la hemerobiblioteca J. J. Izquierdo. As
que, cual portadas de revistas en anaquel, ofrecen cabezas de mismo, la visin de la administracin actual de la Facultad, ha
informacin para que el usuario que busca algo especfico, permitido un importante desarrollo informtico, pues ha apo-
sea seducido y se anime a dar click en el icono y disfrutar de yado diversos proyectos y programas de cmputo para la do-
la informacin grfica, de texto, de audio, la animacin o el cencia, por ejemplo las prcticas de farmacologa (hoy todas
video, que all se encuentre. Tan fcil resulta porque el uso las prcticas de esta asignatura son virtuales, lo que antes se
del llamado `hipertexto', una estrategia de la tecnologa de haca con conejos y ratas de laboratorio, hoy se hacen con si-
texto que, sealando con otro color palabras, textos, imge- muladores, programas que emulan las prcticas de interaccin
nes, fotos o iconos, conforman una suerte de `puerta de en- farmacolgica); algunas prcticas y contenidos de bioqumica
trada' a ms informacin, dando solamente con el mouse, un tambin se hacen virtualmente; en el rea de anatoma tienen
click encima de ellos. andando proyectos ad-hoc; en fisiologa tienen varios progra-
Ir de un servidor a otro (`navegar' por la Red), es el estilo de mas aplicados, y casi todas las asignaturas estn por transfor-
bsqueda de informacin de nuestros das. (Los `servidores' mar la forma de hacer algunas de sus prcticas y algunos de
son computadoras muy potentes que controlan el trfico de sus contenidos; evidentemente no todo se puede `subir' a una
informacin y que contienen la informacin que se muestra a PC y no todo se puede `subir' a la Red, pero donde hay ganan-
travs de las `pginas'). Y buscar as es fcil, porque fcil e cia o valor agregado para el aprendizaje, se incorpora.
intuitivo es el uso del programa con el que se 'navega' por la Adems, fue en la Facultad donde se pusieron los prime-
Red (`navegador' o `browseador' se le llama), el ms popular ros laboratorios de cmputo y aulas con computadoras para
en estos momentos es el llamado `Internet Explorer', la firma uso exclusivo de los alumnos del pre y del posgrado en toda
que lo produce es (ya lo saben, verdad?...), Microsoft. la repblica; la Facultad fue la primera que incorpor en los
Todas o casi todas las pginas de Internet comienzan con hospitales, computadoras conectadas a Internet para que los
`http://' y luego triple `w', un punto, un nombre, punto, etc., alumnos en la clnica, tambin pudieran tener acceso a la Red
por ejemplo la pgina de la Facultad de Medicina es `http:// desde su habitual entorno hospitalario. La visin del director
www.facmed.unam.mx', `http' es segn sus siglas en ingls de la Facultad contempl como primer paso la infraestructu-
`hypertext transfer protocol', significando con ello que se trata ra en cmputo y redes, como segundo, la formacin y capaci-
de una modalidad de texto con `ligas' o `puentes' entre un tacin y como tercero, la realizacin de proyectos para la en-
texto y otro (hipertexto). Hoy en da, ya es raro escribir esas seanza. Fue la Facultad la primera o de las primeras en tener
letras, ms bien se comienzan con las tres `w' y el resto de la varias reas dedicadas al desarrollo informtico.
`direccin electrnica' (URL) de la pgina que queremos ver. La Facultad es tambin la primera y hasta hoy la nica
Cuando se da click en el hipertexto, aparece informacin ubi- (tristemente), que ofrece un curso de posgrado para mdicos
cada en otra parte de esa pgina o en otra pgina (se conecta interesados en esa naciente disciplina llamada `Informtica
a otra pgina, se va a otra URL), sin necesidad de escribir la Mdica', que en otros pases est ya muy avanzada.
direccin. Podemos regresar a la pgina que estbamos, por- Tambin y a nivel del pregrado, la Facultad fue la primera
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que el navegador tiene flechas de avance y retroceso, hacien-
do casi imposible que nos perdamos en el mundo de la infor-
en incorporar un curso de informtica para los estudiantes
del primero, del segundo, tercero y cuarto ao. A travs de la
macin del `cyber espacio' y haciendo facilsimo el despla- asignatura de Salud Pblica, los alumnos pueden hacerse dies-
zamiento. Ya no hay que ir a donde est la informacin, ella tros en el uso del equipo y aplicarlo en su proceso de aprendi-
viene completita hasta nuestra computadora. zaje. Desde el primer ao aprenden a extraer de manera inte-
En nuestro entorno, no puede dejar de mencionarse el li- ligente, informacin del Medline o de los bancos de informa-
derazgo nacional e internacional que la UNAM tiene en cuanto cin de la hemerobiblioteca, o de la Biblioteca Mdica
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Nacional Digital, otra realidad en cuanto a uso de informa- El maestro Boom vio la necesidad de comenzar por don-
cin almacenada masivamente en la Facultad. de debe comenzarse: la educacin. As mismo, diez aos
As mismo, la Facultad fue la primera en la UNAM y qui- antes, otro pionero de la Informtica Mdica en Mxico, el
z en el pas, en tener un curso `en lnea', un diplomado a Dr. Jos Negrete Martnez, trabajaba ya formando recursos
distancia con el uso de Internet, y fue precisamente el diplo- humanos e innovando en la enseanza en un rea de alta
mado de Informtica Mdica que en este ao tendr ya su 6. especialidad: la Inteligencia Artificial (el padre de esta dis-
emisin. Esto se debi al apoyo recibido al proyecto que el ciplina Marvin Minsky del MIT propugn siempre por que
Dr. Ramn Boom (q.e.p.d.) present a la direccin y que pre- fuera incorporada como un apoyo para el proceso de apren-
tenda muy certeramente, formar a mdicos en esta nueva rea dizaje). El Dr. Negrete fue entonces invitado a formar parte
del conocimiento, para que la medicina y su enseanza, no de la planta docente de la Facultad y hoy es el profesor titu-
quedara rezagada del uso de la tecnologa. lar de ese curso.
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