• Through Paddling on the Little 


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    • Abstract: Through Paddling on the Little Tennessee River – New Portages at Alcoa’s Cheoah, Calderwood, and Chilhowee Hydro DevelopmentsPresented by: Marshall L. OlsonOliver L. Ammons Alcoa Power Generating Inc. (APGI)

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Through Paddling on the Little 
Tennessee River – New Portages at 
Alcoa’s Cheoah, Calderwood, and 
Chilhowee Hydro Developments
Presented by: Marshall L. Olson
Oliver L. Ammons 
Alcoa Power Generating Inc. (APGI)
Tapoco Division
The Tapoco Project 
• Four hydro developments in eastern 
Tennessee and western North Carolina:
Santeetlah Reservoir on the Cheoah River
Cheoah, Calderwood, and Chilhowee  reservoirs 
on the Little Tennessee River 
• The Federal Energy Regulatory Commission 
(FERC) licenses the project; relicensed in 2005 
A Unique Opportunity
• During the relicensing of the Project, 
stakeholders characterized the mainstem 
reservoirs as offering a highly desirable 
wilderness travel experience for the touring 
kayaker/canoeist 
– Primitive recreation experience:  few access areas/minimal 
motorboat traffic
– Aesthetics:  towering cliffs, waterfalls, plunge pools, 
undeveloped shoreline and undisturbed viewsheds
– Wildlife:  Bald eagles, osprey, otter
– Water: clean, clear, and cold 
Cheoah Reservoir
Calderwood Reservoir 
Agreement 
• APGI and the stakeholders agreed that APGI 
would construct portages around the Cheoah, 
Calderwood, and Chilhowee dams and five 
primitive campsites on Calderwood Reservoir
• In accordance with the new Project license, the 
portages and campsites would be constructed 
within the first five years of the new license and 
would allow recreationists to “through‐paddle”
the Project reservoirs, with opportunities for an 
overnight stay 
Pre‐Construction Consultation
• After receiving a new FERC license, APGI continued 
to work with the following stakeholders to locate 
and design the portages and campsites:
– National Park Service
– US Forest Service
– US Fish and Wildlife Service
– NC Division of Parks and Recreation 
– Sierra Club
– Western NC Alliance 
– Various outfitters 
• Stakeholders reviewed and commented on two sets 
of drawings and attended annual meetings and 
numerous field visits 
Cheoah Portage
• Cheoah Dam is located at RM 51.2
• The Cheoah take‐out is approximately 250 
feet upstream of Cheoah Dam on river right 
• The portage follows Highway 129 to below 
the dam, where it crosses Highway 129
• The put‐in is located at the existing Magazine 
Branch boat access area on Calderwood 
Reservoir
Cheoah Portage 
Cheoah Portage 
Calderwood Portage 
• Calderwood Dam is located at RM 43.7
• The Calderwood take‐out is located 
approximately 400 feet above the dam on 
river right
• A series of stairs leads to an existing dam 
access road; paddlers must take the access 
road up to Highway 129 and drive to the put‐
in below the dam at the Calderwood Village 
access area 
Calderwood Portage 
Calderwood Campsites 
• Five primitive campsites located along the banks 
of the Little Tennessee on Calderwood Reservoir; 
designed and constructed with the help of the 
USFS
• The campsites are accessible only by water
• The campsites include the following:
– Tent pad(s)
– Fire pit
– Picnic table
– Lantern pole
• No reservations (first come first serve); pack it in 
pack it out
Canoe Portage and 
Campsite Locations 
Step One
Making the Frame
Gravel Delivery One Bucket at a Time
Filling the Tent Pad
Lantern Pole & Fire Pit with Grate
Primitive Campsite on Calderwood Reservoir 
Ready for Customers
Chilhowee Portage 
• Chilhowee Dam is located at RM 33.6 
• The Chilhowee take‐out is located at the north 
entrance to Chilhowee Dam 
• The portage follows Highway 129 to below 
the dam
• The put‐in is located approximately 300 feet 
below the dam
Chilhowee Portage 
Chilhowee Portage 
Summary 
• APGI and the various stakeholders worked 
together from start to finish (a period of 7 years) 
to locate, design, and build the portages and 
campsites 
• The campsites are now fully functional and open 
to the public 
• The portages will be complete and open to the 
public by March 2010
• APGI is currently working to post appropriate 
signs at the take‐outs and put‐ins
• APGI will maintain these facilities 
Questions?
• Visit the Tapoco Project website at:
www.alcoa.com/tapoco
• Contact Information:
Marshall Olson
[email protected]


Use: 0.5412